Целый день Игорь хозяйничал в своём новом доме. Сэр Николас, как хвостик, носился за ним по комнатам и давал ценные указания.

— Ой, ну что за обои ты купил? Светло-серые и ни одного узорчика. Как в пещере, ей Богу. А как же вензеля? Золотые нити. Живём тут, как нищие, понимаешь ли. А это что за кладовка из каких-то странных кирпичей.

— Сэр Николас, время шёлковых обоев с золотыми нитями уже прошло. Сейчас в моде минимализм. Чем меньше украшений – тем лучше. Это не кладовка, а будущий санузел, — терпеливо объяснял Игорь заблудившемуся призраку.

— Ну ты хотя бы канделябры поставишь?

— Кандечто?.. – переспросил Игорь, раскатав очередной рулон обоев на полу и промазывая его клеем.

— Кан-де-ля-бры, — повторил призрак, вычурно извернув руку.

— Это подсвечник что ли?

— Ну да. Вставляешь в него свечи и ходишь по дому. Красиво и очень мистически, между прочим. Помнится, в годы юности ходил по своему замку и в каждом тёмном углу мерещились чудовища. Вот весело-то было, — подлетая то слева, то справа к Игорю, не унимался сэр Николас.

— Это пожароопасно во-первых, а во-вторых, безвкусно.

— Ну как же? В нашем дворце должно быть красиво.

— Не лезь под руку, у нас тут не дворец, а отель, между прочим, — отмахнулся от призрака Игорь.

— Да как так можно??? Я приказываю тебе!

— Ты уже откомандовался. В своём веке. А сейчас я здесь хозяин и буду делать так, как считаю нужным. Канделябр – бесполезная трата денег. Честное слово, тебе бы с моей бывшей девушкой жить. Она тоже любила, чтобы дорогобогато. Весь дом уставила какими-то пылесборниками бестолковыми. Если очень хочешь, поставим на прикроватных тумбочках маленькие светильники. Это всё. На этом наши споры прошу считать оконченными. А если хочешь канделябр – иди работать. Заработаешь – купишь, — отрезал Игорь, вытерев лоб рукой.

— Ничего ты не понимаешь в красоте, — обиженно хмыкнул призрак.

— Будешь возмущаться – кота на тебя натравлю. Помпоны твои по всему дому придётся искать.

В дверях, будто из воздуха, возник рыжий. Он хищно облизнулся и готов был броситься на «модные» туфли призрака.

— Ой, спасите! Хулиганы обуви лишают! – заголосил сэр Николас.

Игорь довольно улыбнулся, подозвал кота и почесал ему за ушком, от чего пушистый громко замурчал, прикрыв глаза.

— Вот видишь, нас больше. Торжественно объявляю, что большинством голосов был одобрен современный дизайн. Это называется демократия, если ты не знал.

Сэр Николас отвернулся, скрестив руки на груди, и, надув губы, пробурчал:

— Я не признаю вашу демократию. Я благородный сэр из самого Лондона! Это мой голос должен быть главным.

— Ты не в Лондоне, и не в 1600 каком-то там году.

— 1613. Я погиб в 1613, всё также обиженно бросил призрак.

— Ты в России, а мы тут, понимаешь ли, сами решаем – кого бояться, а к кому и прислушиваться не стоит, — ответил Игорь, распластав последний кусок обоев на стене.

Мужчина отошёл, чтобы полюбоваться новым интерьером комнаты. Сэр Николас передумал дуться дальше и оглядел покои.

— А неплохо получилось, — выдал призрак свой вердикт.

— Что ж, должен признать, что получилось свежо и воздушно. Но тёмно-красные стены, расшитые золотом, выглядели бы лучше.

— Нет, — ответил Игорь, унося из комнаты остатки штукатурки и обоев. – На сегодня, пожалуй, хватит. Солнце уже садится, а у нас с котом маковой крошки во рту не было.

— Мяв! – радостно воскликнул кот и помчался на кухню, громко топоча.

Ужин

В духовке аппетитно шкворчала курица. Её аромат, тесно переплетённый с чесноком расползался по всему дому, окутывая каждый уголок небольшого замка. В небольшой кастрюле на плите весело булькала вода, а в ней готовилась картошка.

На кухне из стороны в сторону метался призрак. Сэр Николас волновался, что упустит момент и курица подгорит. Он нервно заглядывал в новенькую духовку, которую с самого утра поставили работники Горгаза.

Игорь вошёл на кухню и направился к духовке. Следом за ним, распушив свой рыжий хвост, вышагивал кот.

— Ну что тут у тебя? Готово?

— Я не знаю, кажется, не подгорело, — отчитался призрак, заглядывая Игорю через плечо.

Игорь достал из духовки противень с ароматной курицей.

— Почти готово. Сейчас переложим картошку, польём её маслом и поставим обратно.

— Зачем? – удивлённо спросил призрак.

— Как зачем? Чтобы было вкуснее. Картошка покроется румяной корочкой. Вкуснота-а-а будет, — протянул Игорь.

— А ты мне дашь кусочек? Как сегодня, с кофе? – осторожно спросил сэр Николас.

— Конечно. Положу в отдельную тарелку. Не заставлять же тебя слюни пускать, да и ты мне покоя не дашь, если с тобой не поделиться.

— Это верно.

— Кстати, я на балконе уже собрал стол и кресла. Будем ужинать на свежем воздухе.

— Мяв! – одобрительно отозвался кот и потёрся своей щекой о ногу Игоря.

— И тебе положим, не волнуйся, — обнадёжил рыжего мужчина.

Отель с привидениями. Призрачная жизнь сэра Николаса

***

Вечернее солнце раскрасило побережье во все оттенки жёлтого. Оранжевые лучи прятались в синей ряби воды, чтобы снова вынырнуть на поверхность. Лёгкие, пушистые облака безмятежно дремали на бескрайнем небосводе, нежась в тёплом солнечном свете.

На балконе белоснежного дома, спрятанного в густой зелени, стояли два кресла, в одном из которых сидел молодой мужчина. Рядом с ним расположился рыжий кот и, почавкивая, доедал свою куриную ножку. В свете заходящего солнца шерсть пушистого стала огненно-рыжей. Он стал похож на маленький костёр, горящий в ночной тишине. В свободном кресле, казалось, не было никого, но если приглядеться, можно было заметить еле заметную, призрачную фигуру мужчины в странной одежде.

— Вкусно тебе было?

— Очень. Я уже и забыл, когда в последний раз так вкусно ел, — довольно ответил призрак.

— Это всё специи. Вряд ли в твоё время их использовали.

— Ты не прав. Использовали. Но они были невероятно дороги, поэтому мы их особенно не тратили. Богато живёте вы в XXI веке.

— Сэр Николас, я всё хотел тебя спросить. Можно?

— Попробуй.

— Почему рыжий может тебя потрогать, украсть твой дурацкий помпон с туфли и даже укусить, а я нет? Моя рука просто проходит через тебя, будто никого и нет.

— Это сложный вопрос. Я ещё и сам, если честно, не до конца разобрался.

— Но предположения у тебя есть?

— Есть. После смерти тела остаётся душа. Ты не умираешь навсегда – все твои воспоминания и умение мыслить остаются. Просто у тебя больше нет физического тела.

— Но тогда, учитывая количество людей, умерших на Земле за весь период существования человечества, призраки должны быть на каждом сантиметре планеты?

— Не совсем так. У тебя есть выбор. Если осталось какое-то важное дело или ты хочешь прожить ещё одну жизнь, то можно выбрать себе новое тело и переродиться.

— А если тебе надоело в человеческой обёртке?

— Тогда у тебя есть два варианта. Во-первых, ты переходишь на следующую ступень. Это такой же мир, только лучше.

— Это какая-то другая планета или то самое «облачко», на котором живут души?

Призрак рассмеялся.

— Нет. Даже не знаю, как тебе понятнее объяснить. Мы все здесь, рядом с вами и даже можем наблюдать за тем, что вы делаете. Только влиять на человеческую жизнь не можем – запрещено правилами.

— Не понял.

— Ох, — вздохнул призрак. – Ну, смотри. Допустим, поверхность этого стола живая и у неё есть глаза, вот тут, на боку. Будем считать, что столешница – плоскость и живёт в двухмерном мире. Для неё нет ничего сверху и снизу. Она может видеть только такие же плоскости. А ты трёхмерный – у тебя кроме высоты и ширины есть ещё и объём. Но когда ты ходишь мимо стола, плоскость видит только другую плоскость, похожую на неё. Понимаешь?

— Кажется, да, — почесал затылок Игорь.

— Ну так вот, эта плоскость, которая ты, может перемещаться или вдруг исчезнуть из поля зрения столешницы. У стола паника – как же так! Вот только что была такая же, как она, и уже нет! Вот и с нами примерно так же. Вы можете видеть призраков. Ты же видишь меня?

— Вижу.

— И видишь меня в виде человека.

— Да.

— А по факту, ты, как и эта столешница, если бы она была живая, видишь только то, что можешь осознать.

— Интересно. То есть, у вас там другая физика и вообще, ты выглядишь по-другому.

— Именно так.

— А почему мы видим не всех призраков, в таком случае?

— Примерно по той же причине, что столешница может видеть тебя только тогда, когда ты рядом. Если ты ушёл спать, готовить, просто погулять, делать ремонт, да мало ли других занятий? Ты находишься не рядом со столом, поэтому та самая плоскость с глазами тебя не видит.

— Но ты же постоянно здесь.

— А тут мы возвращаемся к самому началу моего ответа. Во-первых, если ты уже не хочешь быть человеком, но есть незаконченное дело – можно, как я, вернуться сюда в виде призрака. Будешь болтаться между мирами, как поплавок. Как только всё решится – можно уходить дальше, искать счастье уже в новом мире.

— Николас, а что там – дальше? – понизив голос спросил Игорь, уставившись в морскую даль.

— Дальше – новая ступень развития. Ты будешь, как ребёнок, заново учиться новой жизни.

— А ещё дальше?

— А ещё дальше я не знаю. Я там пока не был, — пожал плечами Николас.

Игорь встряхнул головой, словно пытаясь уложить в ней новые знания.

— Подожди, а кот? Ты мне про кота не рассказал. Почему он тебя видит и может потрогать?

— Коты устроены не так, как люди. Можно сказать, они совершенные существа и могут видеть сразу несколько миров. Сразу скажу – сколько именно, я не знаю.

— Так вот ты какой, рыжий! Значит, видишь сразу кучу миров? И как ты ещё с ума не сошёл? — обратился Игорь к коту.

— Мяв-мяв! – ответил ему пушистый.

— Сэр Николас, а можно ещё вопрос?

— Давай.

— А почему ты остался здесь, а не ушёл дальше?

— Погода сегодня хорошая. Смотри, как красиво, — призрак махнул рукой в сторону моря. – Ты пока наблюдай за пейзажем. А я пошёл. Поговорим об этом в другой раз.

Сэр Николас поднялся с кресла и исчез в дверном проёме.

— Если не хочешь об этом говорить, так и скажи, — расстроенно бросил Игорь вдогонку и вновь уставился в морскую даль.

Отель с привидениями. Призрачная жизнь сэра Николаса

Чайки с криками носились над заливом. Насыщенно-рыжие лучи тонули в бесконечной морской пучине. А Игорь сидел в своём кресле и наблюдал, как солнечный диск, тяжёлым подсолнухом склонив свою уставшую голову, неспешно прячется за горизонт.

Все части истории «Отель с привидениями»