Игорь Александрович допил свой утренний кофе. Огромный, рыжий кот развалился на перилах балкона, подставив свою усатую мордочку солнечным лучам, и довольно мурчал.

— Ладно, кот, хватит прохлаждаться. Пойдём. Нам ещё нужно делать дела.

Рыжий взглянул на своего нового друга и проигнорировал предложение. Он облизнул лапу и принялся усердно умываться.

— Кот, пошли тебе говорю. Осмотрим владения, — открыв дверь, настаивал Игорь.

Рыжий спрыгнул на холодный бетон балкона и, распушив хвост, деловито зашагал в дом. Игорь пропустил кота, улыбнулся и последовал за ним.

Отель с привидениями. Сэр Николас

Мужчина и кот гуляли по огромному дому. Они заходили в каждую комнату и внимательно осматривали её. Игорь примечал все мелочи – тут нужно проводку заменить, там – проверить крышу, здесь достаточно просто переклеить обои, поставить мебель и комната готова. Кот же ходил рядом с таким важным видом, будто его только что приняли на должность властелина мира и ему предстоит решать судьбу всей планеты: он обнюхивал незнакомые для себя места, заглядывал в каждый угол, а отверстия, которые прогрызли мыши, исследовал своей лапой.

Зазвонил телефон. Игорь поднял трубку и услышал звонкий голос Ольги:

— Здравствуйте, Игорь Александрович! Как первая ночь прошла?

— Здравствуйте, Ольга. Спасибо, всё хорошо. Выспался так, как никогда не высыпался.

— Привидение уже видели?

— Нет, Ольга, не видел. Потому что их не существует.

— Это мы ещё посмотрим, — ехидно отметила девушка.

— Вы позвонили узнать, как дела у привидения или что-то ещё?

— Ах, да! Совсем забыла. Я звоню вас предупредить. У вас, наверно, как таковой связи нет, вы же ещё интернет не провели. В округе ввели временный карантин и просят всех оставаться дома, никуда не выходить. Говорят, какой-то вирус непонятный ходит по городу. Всех, кто заразился, одолевает высокая температура, чих и всякие прочие неприятности. С сегодняшнего дня работают только продуктовые. Как долго это продлится – никто не знает. Вот, — протараторила трубка.

— Подождите, а доставка-то работает? Стройматериалы мне привезут?

— Да, я уже договорилась. К вам приедут в первую очередь. У меня в том магазине друзья работают. Так что, всё доставят, как и договаривались. Я взяла на себя ответственность и попросила друзей привезти вам продукты. Как-никак до города ехать далековато.

— Ольга, вы обо всех клиентах так заботитесь? – перебил девушку Игорь.

— Да, — ответили в трубке и замолчали.

В этой гробовой тишине было слышно, как краснеют уши Ольги.

— Признайтесь, вам просто хочется встретиться с привидением.

— Нет, я их боюсь. Всё. Мне пора. Если что понадобится, не стесняйтесь, звоните, — сказала Ольга и бросила трубку.

Игорь улыбнулся и довольно хмыкнул.

— Вот скажи мне, кот, у вас тут все такие заботливые и гостеприимные?

— Мя-я-у-у-у, — ответил кот.

— Эх, жаль ты по-человечески не разговариваешь. Не поймёшь, что ты сказал – да или нет.

Отель с привидениями. Сэр Николас

Но кот уже не слушал Игоря. Он медленно начал пятиться. Шерсть на загривке вздыбилась. Рыжий утробно заурчал, продолжая пятиться и прячась за Игоря.

— Эй, ты чего? – озабоченно спросил Игорь. – Иди на ручки.

Но кот не обращал на своего друга никакого внимания, продолжая урчать и шипеть.

В комнате, где стояли кот и Игорь, закрылась дверь с таким грохотом, что казалось, будто она сейчас вывалится из петель.

— Это что ещё за новости? Сквозняка же нет! – воскликнул Игорь и выбежал из комнаты.

В самом конце длинного коридора мужчина заметил полупрозрачную фигуру, которая скрылась за поворотом. Мужчина пустился в погоню, но никого не увидел и вернулся в комнату к коту.

Рыжий забился в угол и внимательно смотрел на дверь. Как только в ней появился Игорь, кот тут же бросился к нему, жалобно мяукая.

— Ты что, друг, напугался? Не переживай ты так. Найдём мы этого злодея. Иди на ручки.

Кот послушно встал на задние лапки, намекая Игорю, что было бы не лишним взять кота на руки и побеспокоиться о его безопасности.

— Ты видел, кто это был?

— Мяв! – жалобно ответил кот.

— Судя по всему, ты лучше меня его чувствуешь. Покажешь, где он прячется?

Кот опустил усы и всеми своими когтями впился в руку Игоря.

— Ай! Больно же! – воскликнул Игорь. – Ладно-ладно, не хочешь – не показывай. Сам найду.

Рыжий разжал когти и одобрительно мурлыкнул.

— Так-то лучше. Давай, ты иди прятаться, а я поищу этого шарлатана, что привидением прикидывается, — сказал мужчина, опустил кота на пол и медленно пошёл по коридору, заглядывая во все комнаты.

Кот решил, что рядом с Игорем ему будет безопаснее и, стараясь идти максимально близко с человеком, засеменил рядом.

— Эй! Кто бы ты ни был – выходи! – крикнул мужчина.

Его слова эхом отражались от стен длинного коридора.

— Выходи! Поговорить нужно. Ты мне кота напугал.

Отель с привидениями. Сэр Николас

Игорь старался идти бесшумно, аккуратно перекатываясь с пятки на носок. Кот крался рядом. В этой тишине, прямо за спиной Игоря, снова хлопнула дверь. Рыжий аж подпрыгнул от неожиданности и, издав боевой «Мяв», помчался на звук.

— Кот! Ты куда? – окликнул его Игорь.

Но кот уже не слышал своего друга. Он скрылся за одной из дверей. Послышался шум борьбы и чей-то голос заверещал:

— Ай, отпусти!

Игорь бросился на помощь коту. «Неужели воры?» — промелькнуло в голове мужчины.

В ту же секунду из-за двери появился кот. Он зубами ухватил полупрозрачную фигуру и тянул её в коридор, чтобы предъявить добычу своему другу. Наконец, перед Игорем предстало нечто: полупрозрачная фигура, наряженная, как новогодняя ёлка.

Незнакомец был одет в вычурные туфли на невысоком каблуке, нелепые помпоны венчали носы странной обуви; белые гетры были подвязаны чёрной лентой; странного вида коротенькие штаны до колен были подозрительно похожи на женскую юбку; белая блуза с огромным воротником, расшитым золотой нитью, словно корсет, облегала мужскую фигуру. Но самым забавным во всём внешнем виде этого призрачного красавца были жиденькие усики.

Игорь прыснул со смеху, увидев незнакомца.

— Ты… ты кто? – спросил Игорь, утирая слёзы, выступившие от смеха.

— Я, сэр Николас! – ответил незнакомец, гордо задрав подбородок.

— Так ты и есть тот самый призрак?

— Да! Я живу здесь вот уже несколько сотен лет, — продолжил незнакомец.

— Ох, сэр Николас, как такая царская особа оказалась в наших краях? – стараясь сдержать улыбку спросил Игорь и расшаркался в реверансе.

— Я хранитель этих мест. Меня назначили защищать и оберегать этот замок от чужаков! – гордо ответил призрак.

Игорь снова засмеялся:

— Ой, не могу! Прекрати. Ты чего так вырядился, бестолочь? Не было одежды попроще?

— В моё время все так ходили, — обиженно ответил призрак и сложил руки на груди. – Кота, кстати, убери. Да убери же, ну! Он мне все помпоны оторвёт. А их, между прочим, делали на заказ!

— А волшебное слово?

— Пожа-а-а-луйста, — жалостливо протянул призрак.

Кот обиженно фыркнул и ударил лапой по нелепому помпону. Тот оторвался от туфли, взмыл в воздух и упал прямо перед благородным сэром. Рыжий, задрав хвост, демонстративно зашагал к Игорю.

— Ну что ты будешь делать? Я – благородный сэр, а меня здесь ни во что не ставят, хоть бы постеснялись голубых кровей! – возмутился призрак и нагнулся за помпоном.

— Голубыми кровями у себя на родине будешь хвастаться. Кстати, откуда ты здесь появился?

— Говорю же, меня оставили здесь, чтобы охранять замок и владения! Я из Лондона. Героически погиб в 1613 году.

— Отсюда до Лондона, как до Луны на велосипеде. Тут-то ты как оказался?

— Я перепутал, — потупил глаза призрак.

— Чего ты перепутал, о, сэр Николас? – с издёвкой спросил Игорь.

— Города. Я хотел остаться в Англии, но когда там, — призрак многозначительно поднял указательный палец вверх. – Когда там предлагали остаться на земле или уйти в мир иной, я решил вернуться. Вот только просчитался с направлением и попал сюда. Пришлось скитаться по лесам сотни лет. Пока, наконец, не построили этот дом. Ну я и решил, что он за замок сойдёт, — прозрачное лицо призрака слегка покраснело.

— География – лженаука, да? — съехидничал Игорь.

— Да, так я и думал. Никогда её не признавал, — надул губки призрак.

Игорь снова прыснул со смеху, держась одной рукой за стену, чтобы не упасть.

— Ой, не могу. Ты серьёзно сотни лет в таком наряде скакал по местным лесам и горам?

— Да, — обиженно ответил призрак.

— Подожди, люди, которые тебя видели, сильно смеялись?

— Да, мне даже пришлось выпросить себе там, — призрак снова поднял указательный палец вверх, — чёрный плащ. Не положено над людьми голубых кровей смеяться. А в чёрном плаще я наводил ужас на местных. Столько людей из этого дома выселил, и тебя выгоню.

Призрак презрительно задрал нос, уперев руки в боки.

— Э, нееее. Тут ты не угадал. Я купил этот дом и никуда отсюда не уйду. А сегодня ещё и карантин объявили. Так что, это не меня с тобой закрыли. Это тебя со мной заперли. Придётся тебе дружить со мной или уходить в этом клоунском наряде обратно в леса. Выбирай.

— Не, в лес я не хочу.

— Значит, привыкай. Откроем здесь отель с привидениями и будем тебя, как в цирке, показывать широкой публике. В таком наряде будешь лучшим аттракционом.

Игорь развернулся и пошёл по коридору прочь, оставив привидение сэра Николаса наедине со своими мыслями. За ним засеменил рыжий.

Завернув за угол, Игорь спросил кота:

— Слушай, кот, а ведь это неплохая мысль – отель. Я думал немного отдохнуть, а потом найти себе работу на нефтянке или в порту Новороссийска, а оно даже лучше получается – будем сами себе хозяева. Да? Нам с тобой достаточно одной комнаты, а их здесь вон сколько, на всех хватит. Даже собственное привидение есть, на зависть другим отелям. А давай попробуем? Нужно-то всего лишь оборудовать в каждой комнате небольшой санузел. Надо обдумать эту идею, как следует. Всё равно во время карантина больше заняться будет нечем. Как ты на это смотришь, кот?

— Мяв! – одобрительно ответил рыжий.

Все части истории «Отель с привидениями»