В полнейшей тишине Игорь, сэр Николас и кот брели по пустынной набережной. Каждый думал о своём: Игорь размышлял как призраку не повезло родиться в ужасное время; сэр Николас – о непонятной ему морали, которая движет его новым другом; а кот думал о сосисках, лежащих в багажнике красного внедорожника. Редкие прохожие проходили мимо троицы, не обращая на них никакого внимания.

Тишину прервал звук цокающих каблучков. Он стремительно приближался к задумчивой троице. Игорь поднял глаза. Прямо на них летела молодая девушка. Её каштановые волосы всё также, как и при первой встрече, были собраны в тугой хвост на затылке, но сегодня на девушке был не деловой костюм, а лёгкое, шифоновое платье в мелкий цветочек.

Мужчина, увидев знакомый силуэт, засуетился и прошептал:

— Сэр Николас. Пожалуйста, постой здесь, я пойду поздороваюсь со своей знакомой.

— Но почему я должен стоять? – возмутился призрак. – Я тоже хочу с ней познакомиться. И вообще, давай её в гости пригласим.

— Я вас познакомлю, но позже. Девушка очень призраков боится.

— Серьёзно? – глаза сэра Николаса округлились, но под длинным капюшоном его балахона это было незаметно.

— Всё, тихо! – шикнул Игорь и, широко улыбаясь, зашагал навстречу девушке.

Сэр Николас отвернулся и уставился вдаль, разглядывая чаек, кружащих над морем.

Отель с привидениями. Ольга

— Здравствуйте, Ольга, — поприветствовал свою знакомую Игорь.

— Здравствуйте, Игорь Александрович! Как ваши дела?

— Отлично! Мы решили открыть в том доме маленький отель. Сейчас ремонтом занимаемся.

— Как здорово! А я вот… гуляю, – улыбнулась Ольга.

— Это хорошо. Это полезно, — немного покраснев ответил Игорь, — Мы тоже вышли свежим воздухом подышать и немного осмотреть окрестности.

— Извините за нескромный вопрос, а кто это – мы?

— Я и кот, — Игорь схватил пушистого за щёки.

— Мяв! – недовольно проворчал рыжий.

— Какая прелесть! Вы уже и котиком обзавелись? Обожаю животных, особенно таких милых, — девушка протянула руку, чтобы погладить пушистого. – А кто это с вами, в чёрном балахоне?

Игорь посмотрел прямо в глаза Ольге:

— Вы только не пугайтесь.

— А почему я должна бояться? – вскинула бровь девушка.

— Это призрак.

Ольга на секунду потеряла дар речи. Она, словно рыба, хватала воздух ртом.

— Тот самый, что живёт в вашем доме?

— Ага, — ответил мужчина и тут же попытался успокоить девушку. — Только вы не переживайте, он оказался весьма добрым и болтливым. Хотите познакомлю?

— Но… призрак… привидение… Как?

— Ольга, спокойно! Не бойтесь вы так. Он не укусит, — улыбнулся Игорь.

— Хорошо… — выдавила из себя девушка.

— Вот и славно. Сэр Николас, идём сюда, я тебя знакомить буду.

Призрак подошёл к девушке и протянул свою полупрозрачную руку:

— Здравствуйте! Меня зовут Николас. Я благородный сэр. Родился в Лондоне и там же трагически погиб в 1613 году.

— Здрасьте, — прошептала испуганная Ольга.

— Ольга, не бойтесь вы так. Этот мистер голубых кровей совсем не страшный, — улыбнулся Игорь.

— Извините, а можно спросить, как вы из Лондона попали сюда, — набралась храбрости Ольга.

Полупрозрачные щёки призрака предательски побледнели.

— Его преосвященство считал географию лженаукой, вот и поплатился, — хохотнул Игорь. – А ещё, у него под чёрным балахоном смешная одежда и туфли с помпонами. Сэр Николас, покажи даме.

Призрак побледнел ещё сильнее и, пряча глаза, распахнул плащ, словно эксгибиционист в парке. Ольга изумлённо смотрела на экзотический наряд: белоснежная блуза с огромным воротником, расшитым золотой нитью выглядела странно: короткие штаны до колен были похожи на пышную юбку; а белые гетры и туфли на невысоком каблуке с помпоном и вовсе привели девушку в восторг. Теперь привидение, которого она так боялась, уже не казался страшным и жутким.

— Какой вы… чудной! – воскликнула Ольга.

— В моё время все так одевались, — смущённо ответил призрак и потупил взгляд.

— Ну вот, я же говорил, он совсем не страшный, — заключил Игорь. – Давайте лучше прогуляемся.

— Давайте, — весело откликнулась Ольга. – Хотите, я вам побольше про эти места расскажу?

— Экскурсия? Это здорово, — улыбнулся Игорь.

Отель с привидениями. Ольга

Про любовь

— Ага. Могу начать прямо сейчас. Мы с вами стоим на мысе любви, — вдохновённо начала Ольга свой рассказ.

— О-о, как романтично! – отметил призрак.

— Не очень, если честно. Если верить легендам, на этом месте влюблённые, которым не суждено было быть вместе, сводили счёты с жизнью. Говорят, что здесь был рынок, где продавали людей. Одна пара так полюбила друг друга, что не хотела жить порознь, но им предстояло разъехаться в разные семьи. Вот они и свели счёты с жизнью.

— Ох, какая грустная история любви. – вздохнул сэр Николас. – В мои времена люди редко так делали.

— Как? – уточнил Игорь.

— Сводили счёты с жизнью из-за любви. Те, кто был богат, никогда об этом и не думал. Женились только по расчёту: одна семья выдавала свою дочь за сына из другого клана, чтобы денег и власти побольше иметь. А дальше ждали только маленькие, короткие влюблённости и минутные удовольствия.

— И вы никогда-никогда не любили по-настоящему? – спросила Ольга.

— Так, чтобы жить друг без друга было невозможно? Увы. Не довелось. Но жена у меня была. Она была дурна собой и обладала ужасно скверным характером. Я часто уходил из дома или прятался по закоулкам замка – лишь бы её не видеть.

— Вот это действительно печальная история. Может, нужно было ей внимание уделять? Тогда и характер стал бы лучше. — нахмурился Игорь.

— А хотите, я другую легенду расскажу об этом месте? — перебила их Ольга.

— С удовольствием послушаю, мадмуазель, — ответил призрак и неуклюже поклонился.

— Сэр Николас, не стоит больше так делать. Мне не нравится, — прервала его Ольга. – Так вот, по второй легенде в начале 1900-х годов гимназист влюбился в девушку, но она не отвечала ему взаимностью. Тогда он пригласил любимую на прогулку и застрелил. А затем застрелился сам.

— Ольга, что за легенды у вас кровожадные? – спросил Игорь.

— Так это не я придумала! – возмутилась девушка. – Есть ещё одна. Уже добрее. Говорят, что жёны и невесты моряков собирались здесь и ждали своих любимых домой. Поэтому это место и прозвали мысом любви.

— Но ведь плаванье могло затягиваться на годы! – удивился сэр Николас.

— Ага. И что?

— Всё это время ждали? Не находили себе других, так сказать, фаворитов?

— Нет. Ждали, когда любимые мужья домой придут. Что в этом удивительного? – недоумённо спросила Ольга.

— Странно это, — почесал затылок призрак.

— Почему? Как по мне, всё логично. Ты любишь жену, она любит тебя. Вам просто не интересны другие. Они вроде бесполых человечков. С ними можно поговорить, посмеяться, но не больше, — вставил свои три копейки Игорь.

— Не понимаю. Однозначно не-по-ни-ма-ю. У нас в замке почти у каждого была любовница, а то и несколько. А что на балах творилось!

— Фуууу, сэр Николас! – в один голос вскрикнули Ольга и Игорь.

— Что? — голос призрака стал звучать на несколько тонов выше. — Нравы у нас были такие.

— Вот и оставь их в своём средневековом Лондоне, — возмутился Игорь.

— Вот-вот, — вторила ему Ольга. – Как можно? Обнимать, целовать нелюбимого человека. Это как в яму с грязью окунуться и радоваться.

— Как будто существует эта ваша любовь, — обиженно ответил призрак и, сложив руки на груди, отвернулся.

— Существует! – снова в один голос возмутились Игорь и Ольга.

— Понимаете, сэр Николас, когда ты любишь человека, для тебя нет никого важнее, — начала Ольга.

— Вот именно! Тебе хочется поделиться всем, что у тебя есть. Отдать самый вкусный кусочек. А если встанет выбор, то и жизнь отдать, защищая его, — продолжил за неё Игорь.

— Разве можно отдавать самое лучшее кому-то, а не забирать себе? – недоумевал призрак.

— Конечно! Тем более любить можно не только свою вторую половинку, но и родителей, и детей, и даже Родину, — ответил Игорь.

— Ты имеешь в виду страну?

— Нет, сэр Николас. Родина – это не просто границы на карте. Это нечто большее. Ты здесь родился. Ты здесь живёшь. Тебе хочется, чтобы всё вокруг становилось лучше и краше, чтобы твоим детям достался лучший мир. Поэтому ты все силы прикладываешь на общее благо, даже в мелочах – здесь фантик до урны донёс, там деревце посадил. А если надо, то грудью встанешь на её защиту.

— Так здесь же живут сотни миллионов людей. Они могут воспользоваться твоими трудами за так, — нахмурился сэр Николас.

— Могут, ну и что?

— Ты за это ни копейки не получишь, — хлопал глазами призрак.

— Ага, я понимаю.

— И всё равно готов умереть за других людей?

— Если враг будет угрожать моей Родине – да.

— А ты, Ольга?

— И я, — не раздумывая ответила девушка. – Если случится так, что придётся взять в руки оружие – и я пойду защищать Родину.

— Странные вы… — задумчиво ответил призрак.

Желая перевести разговор, сэр Николас вытянул свой призрачный палец и спросил:

— А что там такое стоит, что за огромная посудина?

— О, сэр Николас, это корабль.

— Корабль? – челюсть сэра Николаса отпала.

Отель с привидениями. Ольга

— Ага. А что, понравился?

— Но… Но корабли они другие. Этот железный, а настоящий корабль – деревянный. Я видел. И вообще, где у них паруса? Как он поплывёт? В трюме тысячи матросов гребут? – сыпал вопросами призрак.

— Ох, сэр Николас. Мы уже не в XVII веке. Уже никому не нужно грести или ловить ветер. Сейчас почти за всё отвечает техника. Я бы тебе и больше рассказал, но не знаток флота. Знаю только, что кораблей огромное множество – от парусников и речных трамвайчиков до авианосцев.

— То есть вы ещё используете парусные корабли?

— Кажется, да. Могу ошибаться, но сейчас большие парусные суда используются, как учебные. А на вооружении стоят и атомные авианосцы – это такая мобильная авиабаза; и десантно-транспортные корабли, и даже маленькие катера.

Призрак присвистнул от восхищения.

— О, а пойдёмте к тому памятнику? Я вам его историю расскажу, — воскликнула Ольга и ткнула пальцем куда-то вдаль.

Она, цокая своими каблучками, понеслась к постаменту. В этот момент сэр Николас тихонько спросил:

— Игорь, а можно этой вашей любви научиться?

— Я думаю, она живёт в каждом, но нужно хорошенько поискать и начать с малого.

— С чего, например?

— Да хотя бы с кота. Вместо того, чтобы прятать свои помпоны, возьми, да предложи их хвостатому.

— Мяв! – одобрил идею кот.

— Но он же их съест или закатит куда-нибудь.

— В этом-то и главная идея – перестать думать только о себе и начать делиться с теми, кому нужнее. А пока пойдём быстрее, нам ещё лекцию Ольги слушать, — улыбнулся Игорь и ускорил шаг.

Сэр Николас, задумчиво побрёл за ним.