Игорь проснулся от того, что кто-то тяжёлый и пушистый прыгнул ему прямо на живот. На секунду молодому мужчине показалось, что весь воздух из него вышел, будто из воздушного шарика. Широко раскрыв глаза, он резко поднялся, стараясь втянуть носом как можно больше кислорода. Рыжий кот, не ожидав такого поворота событий, мешком свалился на колени.

— Мяв-мяв-мяв, — недовольно запищал он.

— Кот, ты что? Убить меня собрался? – спросил Игорь, почесав мохнатого за ушком?

— Мя-я-в, — протянул кот, расправив усы.

Его рыжий хвост игриво распушился. Хвостатый аккуратно перебирал лапками одеяло Игоря, развернувшись лицом к двери. Казалось, будто кот вспомнил свои корни и решил поиграть в хищника.

В комнату медленно вкатился помпон с призрачной туфли сэра Николаса.

С победным кличем «Мяв!» рыжий накинулся на свою любимую игрушку. Игорь рассмеялся:

— Так вот ты чего! Украл, значит, хитрец.

— О, ты уже проснулся? – в дверном проёме появилась довольная голова сэра Николаса.

— Ага, спасибо пушистой бестолочи.

— А мы тут… играем, — смущённо ответил призрак.

Его бледные щёки слегка порозовели.

— Я заметил, — улыбнулся Игорь. – Сэр Николас, как ты решился отдать помпон коту? Ты же их так берёг?

— А-а-а, — равнодушно махнул рукой призрак. – Что ему сделается? А коту приятно.

Рыжий топал по полу, будто стадо слонов. Он игриво прижимал ушки и, пока призрачный помпон катился, лежал затаившись, но стоило игрушке остановиться – тут же бросался на неё с победным кличем.

Игорь ухмыльнулся и сказал:

— Ладно, раз уж все встали, пойдёмте пить кофе.

— О! Я согласен. Давно пора, — беззаботно откликнулся сэр Николас. – Кстати, я тебе хотел сегодня предложить немного прогуляться. Погоды стоят просто чудесные.

Призрак показал пальцем на улицу и скрылся в темноте коридора. Игорь выглянул в окно. Солнце заливало светом будущий отель: изящные розовые кусты и многовековые деревья на территории купались в нём; нежные бутоны раскрывались прямо на глазах, подставляя свои тонкие лепестки лучам.

— И, правда, хорошая погода. Сэр Николас! – крикнул удаляющемуся другу Игорь и выглянул в дверной проём.

— Да, — призрак обернулся, не успев дойти до лестницы.

— Может, в лес пойдём? Что-то мне земляники захотелось. Соберём немного, а вечером поедим с молочком. Как детстве, — мечтательно улыбнулся мужчина.

— Я такое не ел.

— Очень зря. С белым хлебом прямо из печи, пока у него ещё корочка хрустящая. Ох, ты не представляешь, как это вкусно! — сглотнув слюну сказал Игорь.

— Пища бедняков, — бросил сэр Николас и осёкся.

— Сначала попробуй, потом говори. Это еда богов! Просто вы, сэры голубых кровей, до этого не доросли, – ответил Игорь и гордо прошагал мимо призрака на кухню.

Отель с привидениями. Про музыку и лес

О музыке

Кот носился между высокими соснами, то догоняя бабочку, то охотясь на жука. Яркое солнце играло на его пушистой шубке, от чего шерсть становилась огненно-рыжей.

— Кот, только далеко от нас не убегай! – погрозил шерстяному Игорь.

— Мяв! – не отвлекаясь от своих дел отвечал ему кот.

— А скоро уже эта земляника? – нетерпеливо спросил призрак.

— Сэр Николас, мы с тобой погулять вышли или на промышленный сбор ягод? Доберёмся ещё до полянки. Нам много не надо – соберём чуть-чуть, нагуляемся и пойдём домой.

— Ох, — вздохнул призрак. – Хочется посмотреть, как она растёт.

— Ты же сам говорил, что долго слонялся по лесам, пока не нашёл тот дом, в котором мы живём.

— Да, я много чего и много кого видел, но до сих пор не знаю, как всё это называется. Я ж до твоего появления и не ел ничего.

— И слава Богу.

— Это ещё почему? – недоумённо вскинул брови сэр Николас.

— А как нарвался бы на ядовитые ягоды?

— И что? Два раза не умрёшь, — пожал плечами призрак.

— Ты уверен? Было бы обидно. Ладно, допустим, ты бы не умер второй раз, но вдруг ядовитые ягоды на вас плохо влияют? Например, нога бы отвалилась или ты позеленел. Представляешь? Вместо благородного белого стал бы салатовым.

— Дааа. Это я не подумал, — протянул призрак и тут же приободрился. – Но я же ничего не ел.

— Вот и молодец.

Сэр Николас, Игорь и кот брели по протоптанным кем-то тропинкам. Солнечные лучи, прорвавшиеся к земле сквозь игольчатые лапы сосен, приятно согревали. Аромат смолы и хвои, смешанный с еле уловимым запахом моря наполнял лёгкие и уносил далеко в детство, в деревню к бабушке, где самой большой заботой была встреча коров к вечерней дойке. А весь остальной день можно было заниматься чем угодно – лазить по заборам, чтобы нарвать вяжущих ягод черёмухи или залезть на яблоню, набрать полные карманы и весь день уплетать кислые яблоки.

Игорю нестерпимо захотелось затянуть любимую бабушкину песню и он тихонечко, себе под нос замурлыкал:

«Во ку… во кузнице,

Во ку… во кузнице,

Во кузнице молодые кузнецы,

Во кузнице молодые кузнецы.

Они, они куют,

Они, они куют,

Они куют приговаривают,

Молотками приколачивают.»

Отель с привидениями. Про музыку и лес

— Игорь, ты чего? – переполошился сэр Николас.

— Песню пою.

— Зачем?

— Душа просит. Понимаешь, когда так хорошо, как сейчас, всегда петь хочется. И когда работаешь – тоже хочется, — глубоко вздохнул мужчина.

— Зачем?

— Знаешь такую фразу: нам песня работать и жить помогает. Я не могу тебе объяснить, почему хочется петь. Это что-то сильнее тебя. Вот попробуй.

Сэр Николас глубоко призадумался.

— А я и песен не знаю.

Настала очередь Игоря удивляться:

— Да как так? Разве вы не пели никогда?

— Не положено было. Всякие скоморохи, может, и пели. Органные концерты слушал в церкви. А петь? Нет.

— Странно. Наверно, это потому что у вас песен хороших не было. Будем просвещать тебя, необразованное средневековье. У нас испокон веков каждый человек поёт, когда душа требует – на свадьбах и похоронах, на празднике и на работе. Без песни нельзя.

— Это без той музыки, что ты дома включаешь? Где ещё люди разговаривают в перерывах.

— Э, нееее. Это радио и оно немного другое. Как бы тебе понятнее объяснить, — Игорь задумался. – Это такой фон, чтобы не скучно было. Почти как кино неинтересное включить, чтобы кто-то бормотал. Когда душа поёт – совсем другие песни в голову приходят.

— Какие, например?

— Хм… Любэ. Или вот даже Король и Шут – всегда им подпевать хочется. А то, что сейчас по радио крутят – как им подпоёшь? Один сплошной дыбыр и тыц-тыц.

— В твоё время было лучше, да? – засмеялся сэр Николас.

— Нет, вовсе нет. И раньше были песни, которые не брали за душу. Поют и поют себе. О! А гимн России ты слышал?

— Нет.

— Включу тебе, где домой придём. У меня каждый раз от него мурашки по спине бегут. Или во! Военные песни! Слушаешь, и слёзы сами по себе текут.

— Не бывает такого, — помотал головой призрак.

— Ещё как бывает. А пока подмурлыкивай мне мотив и сам почувствуешь.

— Что, опять почувствовать? — возмутился призрак.

— Опять, — кивнул головой Игорь. – Во ку… во кузнице, — затянул он.

— Во ку… во кузнице, — робко запел сэр Николас.

— Во кузнице молодые кузнецы.

— Во кузнице молодые кузнецы, — уже бодрее пропел призрак.

— Мяв-мяв, — вторил им кот.

Троица шла по лесу, горланя песни. Игорь запевал, сэр Николас повторял, а кот подпевал, как умел, гордо вышагивая рядом со своими друзьями.

Отель с привидениями. Все части